Encuentros con la Historia en el Tricentenario del traslado de la Casa de Contratación de Sevilla a Cádiz (1717-2017)


El pasado viernes 30 de junio tuvo lugar en la Casa de la Juventud de nuestra ciudad la segunda conferencia del Ciclo de “Encuentros con la Historia”, que organiza el Ateneo de Puerto Real con la colaboración del Ayuntamiento portorrealeño, y que este año 2017 (primero de celebración del referido Ciclo de conferencias del Ateneo) se dedica al evento histórico del Tricentenario del traslado de la Casa de Contratación desde Sevilla a Cádiz, que tuvo lugar en la primavera del lejano año de 1717, en los albores del siglo XVIII.

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Diferentes y variadas fueron las razones para el establecimiento de la sede central del comercio, de la gestión del Monopolio del comercio con el Imperio de Ultramar, al término de la Guerra de Sucesión española (que se desarrollaría a la muerte del último soberano de la Casa de Austria en España, Carlos II).

El vencedor de dicho conflicto, que enfrentaría a las grandes potencias europeas en torno al reparto de la herencia española, que es decir en torno al control sobre el Imperio español, sería el aspirante francés, Felipe de Borbón, duque de Anjou, nieto del rey de Francia Luis XIV, quien se alzaría con la victoria frente al aspirante austríaco, el archiduque Carlos, quien ascendería al Trono del Sacro Imperio como Carlos VI antes del final del conflicto español, lo que le enajenaría el apoyo de sus aliados ingleses y holandeses, que no quisieron arriesgarse a que se produjese, bajo el cetro de este monarca, la unión de las Coronas española y austríaca como había sucedido bajo el reinado del emperador Carlos V, dos siglos antes (a principios del siglo XVI).

Sobre los avatares del Tricentenario del traslado de la Casa de la Contratación desde Sevilla Cádiz nos hemos ocupado ya con anterioridad en esta serie, pues a dicho acontecimiento histórico dedicamos los artículos del 81 al 87, ambos inclusive, de esta serie, que vieron la luz entre el 1 de abril y el 20 de mayo de este mismo año, bajo el título de “1717-2017. Notas sobre el Puerto Real del Tricentenario del traslado de la Casa de Contratación a Cádiz” (siete artículos comprendidos entre el I y el VII y publicados ininterrumpidamente a lo largo de las fechas señaladas), por lo que no nos extenderemos sobre el particular en estos párrafos de hoy: nos remitimos a dichos artículos para lo relativo a las motivaciones de este hecho histórico que nos atrevemos a considerar trascendental para la Bahía de Cádiz en general y para Puerto Real en particular.

El Ateneo Literario de Puerto Real, como decíamos, ha querido dedicar a este tema un segmento de su actividad en el campo de la divulgación histórica (que coordina quien suscribe estas líneas), puesto en marcha desde el primeros del año y desarrollado en este caso como un bloque de conferencias, a razón de una por trimestre, abriendo el ciclo a principios del 2017 en curso nuestro paisano Francisco Pérez Aguilar, conocido divulgador histórico, y corriendo a cargo la segunda ponencia de este ciclo del historiador José Pizarro Fernández, quien planteó una intervención articulada en torno al tema titulado “Cádiz: el siglo XVIII y el mar. Carrera de Indias y coste humano”.

El acto fue presentado por el presidente del Ateneo Literario de Puerto Real, Manuel Villalpando, mientras la presentación del conferenciante corrió a cargo del coordinador del ciclo, quien suscribe estos párrafos.

José Pizarro desarrolló una conferencia de alto contenido didáctico y divulgativo, apoyándose para ello en una presentación en la que evidenció los diferentes aspectos que quería exponer ante el público congregado la tarde del viernes en la Casa de la Juventud.

Comenzó su disertación el ponente abordando el contexto de la Europa del Antiguo Régimen, de una parte, y las navegaciones oceánicas, de otro…, considerando las transformaciones económicas, sociales, políticas, globales en fin de cuentas en la Europa y la América de la época, atendiendo asimismo a las realidades específicas de uno y otro ámbitos y considerando igualmente los aspectos generales del comercio entre ambos continentes y lo relativo al espacio africano, el gran testigo y partícipe silente de esta realidad económica global que trasciende los mapas europeo y americano del momento.

Pizarro abordó en su disertación cuestiones de índole general relacionadas con la economía-mundo de los siglos XVI al XVIII y centró algunas de las materias de su interés en el espacio general de la economía europea y americana tras la integración de ambos mundos, caso, por ejemplo, de las encomiendas, del papel de la administración española en el desarrollo de las estructuras económicas y sociales en los nuevos territorios americanos, o los desequilibrios y disputas entre los poderes europeos, que es decir mundiales, en el desarrollo de las nuevas estructuras globales surgidas de la mundialización de la economía a raíz de las grandes navegaciones de finales del siglo XV y principios del XVI, por ejemplo.

El ponente mantuvo la vista puesta en los cambios y transformaciones surgidos en el ámbito europeo, español y gaditano a raíz del traslado de la Casa de la Contratación de Sevilla a Cádiz a principios del siglo XVIII, buscando explicar desde la perspectiva económica y social el impacto que en las estructuras de la Bahía gaditana llegaron a tener las consecuencias de este trascendental hecho histórico para Cádiz y para Puerto Real.

Pizarro desplegó un muestrario de datos muy bien orquestados sobre este particular, y tuvo ocasión y modo de explicar las consecuencias que la Carrera de Indias llegó a tener en el ámbito humano, europeo y americano, a lo largo de tres siglos, sin pasar por alto el impacto que el asiento de la Casa de Contratación tuvo en la Cádiz y el Puerto Real de principios del Setecientos, en pleno auge del comercio indiano y del renaciente poderío de un Imperio Español triunfante tras el lapso de la Guerra de Sucesión española.

La ponencia de Pizarro dio lugar a un interesante debate a su consecución, con la participación de los asistentes, quienes plantearon al ponente sus inquietudes y dudas con respecto al tema desarrollado, generándose al término de la conferencia un más que interesante intercambio de ideas entre los participantes en la actividad.

La Casa de la Juventud fue el espacio elegido por el Ateneo Literario de Puerto Real para el desarrollo de esta segunda actividad del programa de “Encuentros con la Historia”, dedicado este año 2017 como hemos señalado al Tricentenario del traslado de la Casa de Contratación desde Sevilla a Cádiz en 1717, un programa de carácter anual y desarrollo trimestral que busca reseñar el papel de Puerto real en dicha efeméride y que cuenta con el concurso y apoyo del Ayuntamiento portorrealeño que lo ha incluido en su programación cultural para el presente año 2017.

La divulgación histórica es, una vez más, un compromiso del Ateneo portorrealeño, y continuará desarrollándose con las siguientes actividades de este programa centrado en la difusión de los valores de nuestra Historia y nuestro Patrimonio histórico, con la vista puesta en la socialización del conocimiento entre el conjunto de la ciudadanía de la real Villa.

Conoce cómo era Puerto Real en la época del Traslado de la Casa de Contratación en 1717.

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